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Razones por las que las mujeres estadounidenses abortan: Perspectivas cuantitativas y cualitativas

CONTEXTO

Entender las razones de las mujeres para abortar puede servir de base para el debate público y la política sobre el aborto y los embarazos no deseados. Los cambios demográficos de las dos últimas décadas ponen de manifiesto la necesidad de reevaluar las razones por las que las mujeres deciden abortar.

MÉTODOS

En 2004, 1.209 pacientes que abortaron en 11 grandes proveedores completaron una encuesta estructurada, y se realizaron entrevistas en profundidad a 38 mujeres en cuatro centros. Los análisis bivariados examinaron las diferencias en las razones para abortar entre los subgrupos, y los modelos de regresión logística multivariados evaluaron las asociaciones entre las características de las encuestadas y las razones informadas.

RESULTADOS

Las razones más frecuentemente citadas fueron que tener un hijo interferiría con la educación, el trabajo o la capacidad de la mujer para cuidar a sus dependientes (74%); que no podía permitirse un bebé ahora (73%); y que no quería ser madre soltera o tenía problemas de pareja (48%). Casi cuatro de cada 10 mujeres dijeron que habían completado su maternidad, y casi un tercio no estaban preparadas para tener un hijo. Menos del 1% dijo que el deseo de sus padres o parejas de que abortaran era la razón más importante. Las mujeres más jóvenes a menudo informaron de que no estaban preparadas para la transición a la maternidad, mientras que las mujeres de más edad citaron regularmente su responsabilidad con las personas dependientes.

CONCLUSIONES

La decisión de abortar suele estar motivada por razones múltiples, diversas e interrelacionadas. Los temas de la responsabilidad hacia los demás y las limitaciones de recursos, como las limitaciones financieras y la falta de apoyo de la pareja, fueron recurrentes a lo largo del estudio.

Inicio

El debate público sobre el aborto en Estados Unidos se ha centrado generalmente en la política: quién debe poder abortar y en qué circunstancias. Se presta menos atención a las mujeres que están detrás de las estadísticas -los 1,3 millones de mujeres que abortan cada año- y a los motivos que las llevan a abortar. Mientras que una pequeña proporción de mujeres que abortan lo hacen por motivos de salud o por anomalías fetales, la gran mayoría opta por la interrupción del embarazo como respuesta a un embarazo no deseado. Sin embargo, el “embarazo no deseado” no capta totalmente las razones y circunstancias vitales que subyacen a la decisión de una mujer de abortar. ¿Qué factores personales, familiares, sociales y económicos conducen a la decisión de interrumpir un embarazo?

La investigación sobre las razones de las mujeres estadounidenses para abortar ha sido limitada. En un estudio realizado en 1985 sobre 500 mujeres de Kansas, la razón más frecuente para abortar era no estar dispuesta a ser madre, seguida de la falta de recursos económicos y la ausencia de pareja. En 1987, una encuesta realizada a 1.900 mujeres en grandes centros de abortos de todo el país reveló que las razones más comunes de las mujeres para abortar eran que tener un bebé interferiría con los estudios, el trabajo u otras responsabilidades, y que no podían permitirse un hijo. Desde 1987, se han realizado pocas investigaciones en este ámbito en los Estados Unidos, pero los estudios realizados en Escandinavia y en todo el mundo han encontrado varias motivaciones recurrentes: las dificultades económicas, las dificultades de la pareja y la falta de preparación para la crianza de los hijos. Existe una amplia bibliografía (tanto cuantitativa como cualitativa) que examina cómo las mujeres toman la decisión de abortar o de dar a luz. Aquí nos centramos en las mujeres que ya han tomado la decisión de abortar.

¿Por qué retomar este tema? Una razón de peso es que la tasa de abortos se redujo en un 22% entre 1987 y 2002,7 y otra es que las características demográficas de las mujeres en edad reproductiva en general y de las pacientes que abortan en particular han cambiado desde 1987. Por ejemplo, la proporción de pacientes que abortan que ya han tenido uno o más hijos ha aumentado, al igual que las proporciones que tienen 30 años o más, que no son blancas y que cohabitan. Además, entre 1994 y 2000, aumentó la proporción de mujeres que abortan y que son pobres. Dado que las características sociales y demográficas pueden estar asociadas con las motivaciones para abortar, es importante reevaluar las razones por las que las mujeres deciden interrumpir un embarazo.

Una mejor comprensión de estas motivaciones puede informar a la opinión pública y prevenir o corregir percepciones erróneas. Del mismo modo, una evaluación más completa de las circunstancias vitales en las que las mujeres deciden abortar se relaciona directamente con la cuestión de la financiación pública de los abortos y proporciona pruebas de cómo pueden afectar a la vida de las mujeres las crecientes restricciones legales y financieras al acceso al aborto.

MÉTODOS

Nuestro estudio incluyó un componente cuantitativo (una encuesta estructurada) y un componente cualitativo (entrevistas en profundidad), que juntos proporcionan un examen más exhaustivo de las razones de las mujeres para abortar. El instrumento de la encuesta, la guía de la entrevista y los protocolos de aplicación fueron aprobados por la junta de revisión institucional de nuestra organización. También realizamos comparaciones con encuestas representativas a nivel nacional de pacientes que abortan realizadas en 1987 y 2000, y con una encuesta de 1987 sobre las razones para abortar.

Componente cuantitativo

El diseño del cuestionario estructurado se basó en el utilizado en el estudio estadounidense de 1987, y mantuvimos la redacción lo más parecida posible al lenguaje de esa encuesta. Nuestro cuestionario de ocho páginas cubría en detalle las razones por las que la encuestada decidió interrumpir su embarazo. La primera pregunta era abierta: “Por favor, describa brevemente por qué decide abortar ahora. Si tiene más de una razón, por favor, enumérelas todas, empezando por la más importante primero”. Casi ocho de cada diez encuestadas dieron al menos una respuesta.

Las siguientes 12 preguntas se referían a las razones para decidir abortar. Si la mujer respondía afirmativamente a alguna de las tres primeras (“Tener un bebé cambiaría mi vida de forma radical”, “No puedo permitirme un bebé ahora” y “No quiero ser madre soltera o tener problemas de pareja”), se le preguntaba cuál de una serie de submotivos específicos era relevante. Se permitían múltiples respuestas y se ofrecía un espacio para escribir las razones que no estaban en la lista. El cuestionario tenía un espacio para las razones que no encajaban en ninguna de las categorías previstas. Por último, se preguntó a las mujeres por sus características demográficas y sociales.

Tomamos una muestra intencionada de 11 centros del universo de proveedores de abortos conocidos que realizan 2.000 o más abortos al año; estos centros realizaron el 56% de todos los abortos en Estados Unidos en el año 2000.11 Nuestra muestra se eligió para que fuera ampliamente representativa, más que estrictamente representativa desde el punto de vista estadístico, de todos los grandes proveedores. Incluimos al menos un centro en cada una de las nueve divisiones geográficas principales definidas por la Oficina del Censo de EE.UU., y elegimos centros que representaban una variedad de tamaños de ciudades, características de las pacientes y políticas estatales sobre el aborto (como los períodos de espera, las regulaciones sobre el consentimiento de los padres y el uso de los fondos estatales de Medicaid). La mayoría eran clínicas o consultorios privados; uno era un hospital. De los 11 centros elegidos originalmente, una clínica se negó a participar y fue sustituida por un centro similar.

El cuestionario se probó previamente en una clínica que no formaba parte de la muestra para evaluar si las mujeres entendían bien el proceso de consentimiento informado y las preguntas de la encuesta.

El personal de los centros seleccionados pidió a las mujeres que llegaban para una interrupción del embarazo que participaran en la encuesta y, si estaban de acuerdo, que rellenaran el cuestionario por sí mismas y lo devolvieran a un miembro del personal en un sobre cerrado. El cuestionario estaba disponible en inglés y en español. La participación fue voluntaria y no se recogió ninguna información identificativa de los encuestados.

El período de entrega varió de una a seis semanas, dependiendo del número de casos de cada centro. Establecimos una tasa de respuesta mínima del 50% de todas las clientas de aborto atendidas por cada establecimiento durante su período de muestreo para que los datos se consideraran representativos de las mujeres de ese establecimiento. La tasa de respuesta general fue del 58%, y las tasas de los centros oscilaron entre el 50% y el 76%, porque algunas mujeres se negaron a participar y algunos miembros del personal tuvieron pequeñas dificultades para cumplir el protocolo. El trabajo de campo se llevó a cabo desde diciembre de 2003 hasta marzo de 2004, y 1.209 pacientes de aborto completaron el cuestionario.

Componente cualitativo

También realizamos entrevistas en profundidad con 38 mujeres en cuatro lugares. La guía de la entrevista incluía los mismos temas que la encuesta. Los centros seleccionados eran hospitalarios y autónomos, en diferentes regiones del país y en estados con diferentes restricciones en el acceso a los servicios de aborto y su reembolso por parte de Medicaid. Los centros también se eligieron para representar diferentes tamaños de ciudades y para captar una sección transversal de pacientes de aborto. En tres de estos centros también se había distribuido la encuesta estructurada. El personal de las clínicas del estudio ofreció a todas las pacientes de aborto la oportunidad de participar; el reclutamiento no se basó en características sociales o demográficas.

Los miembros del equipo del estudio entrevistaron a las encuestadas durante su visita médica, normalmente antes del procedimiento. Se informó a las mujeres de que las entrevistas serán grabadas, y ellas dieron su consentimiento verbal. Las entrevistas duraron entre 30 y 60 minutos y fueron anónimas. El componente cualitativo se limitó a las personas que hablaban inglés con fluidez. Las mujeres recibieron una compensación de 25 dólares en efectivo por su participación. El período de entrevistas comenzó al final del período de la encuesta estructurada y continuó durante dos meses.

Análisis de datos

Se utilizaron pruebas de chi-cuadrado para examinar las diferencias en los motivos de aborto entre los subgrupos demográficos. Los modelos de regresión logística multivariante permitieron conocer mejor las variables asociadas a cada motivo. Además, realizamos un análisis factorial de las razones y subrazones cerradas y escritas para identificar agrupaciones lógicas.

El estudio de 1987 incluyó a propósito una muestra excesiva de mujeres que abortaron a las 16 semanas de gestación o más tarde. Por lo tanto, se ponderaron las cifras de 1987 para reflejar la verdadera distribución de los abortos por gestación para todas las mujeres estadounidenses. Dado que la encuesta de 2004 no era representativa a nivel nacional, no se ponderaron los casos individuales. Dado que el diseño del muestreo incluía 11 unidades de muestreo primarias, utilizamos técnicas estadísticas que tenían en cuenta el diseño agrupado para calcular errores estándar precisos. Todos los análisis se realizaron con la versión 8.2 de Stata. Todas las asociaciones analizadas fueron significativas a p&;.05 o menos.

De las 1.209 encuestadas, el 4% no dio razones y fueron excluidas de la mayoría de los análisis. Una mayor proporción de estas mujeres que de las demás eran de raza no blanca y tenían hijos. Además, la falta de respuesta fue del 12-14% para la edad, la paridad, el estado civil, la raza y el empleo, y del 26% para los ingresos, lo que hizo que los Ns de los modelos multivariantes fueran menores que los de las tabulaciones univariantes y bivariantes.

Las cintas de audio de las entrevistas en profundidad fueron transcritas por profesionales, y el equipo de investigación escuchó cada cinta mientras revisaba la transcripción. Se corrigieron los errores y se eliminó cualquier información que pudiera identificar a los encuestados. Las transcripciones editadas se codificaron sistemáticamente utilizando categorías basadas en el enfoque del proyecto, así como en las ideas relacionadas que surgían de los datos. Toda la codificación fue realizada por un autor y su validez fue comprobada por otro. Se utilizó el programa informático N6 para la codificación y el análisis de los datos.

RESULTADOS


Características de las encuestadas


Las personas que respondieron a la encuesta estructurada sobre los motivos del aborto no eran sustancialmente diferentes de una muestra representativa a nivel nacional de pacientes que abortaron en 2000 en términos de edad, estado civil, paridad, ingresos, educación, raza o gestación (Tabla 1). El 20% tenía 19 años o menos, y el 57% tenía 20 años. El 72% no se había casado nunca y el 59% había tenido al menos un hijo. Un 60% estaba por debajo del 200% del umbral de pobreza federal, incluyendo un 30% que vivía en la pobreza (no se muestra). Más de la mitad había asistido a la universidad o había obtenido un título universitario. El 31% de los encuestados eran negros y el 19% eran hispanos. (El 4% completó el cuestionario en español.) El 61% tenía menos de nueve semanas de gestación y el 85% tenía menos de 13 semanas.

Sin embargo, las características de las pacientes que abortaron habían cambiado entre 1987 y 2000, y estos cambios se reflejaron en las encuestas de 1987 y 2004 sobre los motivos del aborto. Por ejemplo, la proporción de madres aumentó del 48% al 61% en las encuestas representativas a nivel nacional realizadas en 1987 y 2000; un aumento similar (del 42% al 59%) se observó entre las encuestas de motivos de 1987 y 2004. La edad media de las encuestadas era de 23,0 años en la encuesta de motivos de 1987 y de 24,1 años en la de 2004 (no se muestra). El 50% de las mujeres estaban por debajo del 200% del nivel federal de pobreza en la encuesta de motivos de 1987, mientras que en 2004, el 60% estaban por debajo de este nivel. Asimismo, la proporción de hispanas aumentó del 7% en 1987 al 19% en 2004.

Los entrevistados en profundidad eran ligeramente mayores que los de la encuesta estructurada; más de la mitad tenían 25 años o más (no se muestra). Más de dos tercios tenían hijos, y dos tercios vivían por debajo del 200% del nivel federal de pobreza (con la mitad en el umbral de pobreza o por debajo de él – no se muestra). El estado civil era similar entre las dos muestras. Casi la mitad eran negros, y la proporción de hispanos era sólo del 11%. Además, casi la mitad de las entrevistadas estaban en su segundo trimestre; una posible explicación de esta sobrerrepresentación es que estas mujeres solían estar en la clínica en dos días consecutivos para sus procedimientos de aborto, y por lo tanto era más probable que estuvieran disponibles para participar en las entrevistas.

Razones para abortar

Razones en 2004. Entre las encuestadas estructuradas, las dos razones más comunes fueron “tener un bebé cambiaría mi vida drásticamente” y “no puedo permitirme un bebé ahora” (citadas por el 74% y el 73%, respectivamente-Tabla 2). Una gran proporción de mujeres citó problemas de pareja o el deseo de evitar la maternidad en solitario (48%). Casi cuatro de cada 10 indicaron que habían completado su maternidad, y casi un tercio dijo que no estaba preparada para tener un hijo. Las mujeres también citaron posibles problemas que afectaban a la salud del feto o preocupaciones sobre su propia salud (13% y 12%, respectivamente).‡ Las encuestadas escribieron una serie de razones de salud específicas, desde afecciones crónicas o debilitantes como el cáncer y la fibrosis quística hasta preocupaciones específicas del embarazo como la diabetes gestacional y las náuseas matutinas.

El motivo secundario más común fue que la mujer no podía permitirse un bebé ahora porque no estaba casada (42%). El 38% indicó que tener un bebé interferiría con su educación, y la misma proporción dijo que interferiría con su empleo. En una línea relacionada, el 34% dijo que no podía permitirse un hijo porque era estudiante o tenía previsto estudiar.

En las entrevistas en profundidad, las tres razones más frecuentes fueron las mismas que en la encuesta estructurada: el impacto dramático que tendría un bebé en la vida de las mujeres o en la de sus otros hijos (32 de 38 encuestadas), las preocupaciones económicas (28) y su relación actual o el miedo a la maternidad en solitario (21). Nueve mujeres citaron preocupaciones de salud para ellas mismas, posibles problemas que afectaran a la salud del feto o ambas cosas como razón para interrumpir el embarazo.

Cambios en los motivos, 1987-2004. Varias preguntas fueron idénticas o prácticamente idénticas en las encuestas de 1987 y 2004 sobre las razones para abortar, por lo que son comparables (Tabla 2). Las proporciones de mujeres que dieron cuatro de las cinco razones más comunes para abortar en 2004 fueron similares a las de 1987. En ambas encuestas, una proporción aproximadamente igual de mujeres indicaron que un bebé cambiaría drásticamente sus vidas, que no podían permitirse un bebé ahora, que no querían ser madres solteras o tenían problemas con su relación, y que no estaban preparadas para tener un hijo u otro hijo. Aunque algunas de estas proporciones mostraron diferencias estadísticamente significativas, en nuestra evaluación no fueron sustanciales, porque los cambios porcentuales fueron pequeños.

Sin embargo, la proporción de mujeres que indicaron que habían completado su deseo de tener hijos aumentó sustancialmente (y de forma significativa) entre 1987 y 2004, pasando del 28% al 38%. Para evaluar si este cambio se debió a una modificación de la propensión de las madres a dar esta razón (además del cambio en la composición de la población descrito anteriormente), estratificamos este análisis tanto por el año de la encuesta como por si la mujer tenía hijos. Los resultados mostraron que las madres de 2004 eran más propensas a dar este motivo que las de 1987 (no se muestra). Por lo tanto, el aumento general probablemente reflejó tanto un aumento en la proporción de pacientes que abortaron y que ya eran madres, como una mayor tendencia de las madres a dar esta razón. La proporción de mujeres que indicaron que tener hijos u otros dependientes era una razón para no tener otro hijo aumentó del 22% al 32% entre 1987 y 2004. Este cambio, sin embargo, parece deberse únicamente al cambio en la composición de la población (no se muestra). La proporción de mujeres que citaron un problema físico con su salud también aumentó durante el periodo.

Razones más importantes. Tanto en 1987 como en 2004, alrededor de una cuarta parte de las mujeres mencionaron que no estaban dispuestas a tener un hijo o a tener otro hijo y que no podían permitirse un bebé como la razón más importante para abortar (Tabla 3, página 114). La proporción que indicaba que había terminado de tener hijos, que tenía a otras personas que dependían de ellas o que sus hijos habían crecido aumentó durante este periodo, del 8% al 19%. Por el contrario, las proporciones que declaran tener miedo a la maternidad en solitario o a los problemas de pareja, y que declaran que un hijo interferiría con los estudios o la carrera profesional, disminuyeron, al igual que el porcentaje que se describe a sí mismo como poco maduro o demasiado joven.

El siete por ciento de las mujeres citó la preocupación por su propia salud o por posibles problemas que afectaran a la salud del feto como la razón más importante en 2004, aproximadamente la misma que en 1987. Sólo el medio por ciento de las mujeres indicaron que el deseo de sus parejas o de sus padres de abortar era la razón más importante de su decisión.

Número de razones aducidas. De las 1.160 mujeres que dieron al menos una razón, el 89% dio al menos dos y el 72% dio al menos tres; la mediana del número de razones dadas fue de cuatro, y algunas mujeres dieron hasta ocho razones de las 13 posibles (no se muestra). Entre las mujeres que dieron al menos dos razones, los pares de razones más comunes fueron la incapacidad de permitirse un bebé y la interferencia con la escuela o el trabajo; la incapacidad de permitirse un bebé y el miedo a la maternidad en solitario o a los problemas de pareja; y la incapacidad de permitirse un bebé y haber terminado la maternidad o tener otras personas a su cargo.

Las entrevistadas en profundidad dieron una media de cinco razones (rango, 1-10) para explicar por qué interrumpían su embarazo. Sin embargo, las respuestas de las mujeres a menudo no se ajustaban a las categorías de la encuesta estructurada; las razones tendían a solaparse entre los ámbitos del embarazo no planificado, la inestabilidad financiera, el desempleo, la maternidad en solitario y las responsabilidades actuales de crianza. Por ejemplo, una mujer de 25 años, separada de su marido, dijo:

“Ninguno de los dos está realmente preparado económicamente. En mi caso, llevo casi dos años sin trabajo, acabo de empezar a recibir prestaciones del DSS y demás. Y con mi hijo menor de tres años, y yo… solicitando constantemente trabajos desde hace un tiempo,… si consigo un trabajo, voy a tener que coger la baja por maternidad. Y con [el padre],… digamos que, con cuatro hijos, no creo que necesite otro” -Madre de dos hijos, por debajo del umbral de la pobreza

Sigue…

Fuente: Guttmacher Institute

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