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El 6.6 por ciento de los estadounidenses mayores de 55 años NO TIENEN FAMILIARES que los cuiden a medida que envejecen

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Se espera que este número aumente, ya que las generaciones posteriores tienen tasas de divorcio más altas, o eligen no casarse en absoluto, y tienen mayores casos de falta de hijos.

Se estima que casi el siete por ciento de los estadounidenses mayores de 55 años se consideran “sin parientes”, lo que significa que no tienen cónyuge vivo ni hijos biológicos, según un  estudio reciente .

Los investigadores suelen utilizar esta definición de “sin parientes” porque los cónyuges y los hijos son los parientes más aptos para servir como cuidadores, pero incluso usando una definición más restringida del término, alrededor del uno por ciento no tiene cónyuge, hijos o hermanos biológicos.

El uno por ciento puede no parecer mucho, pero es casi un millón de estadounidenses sin familia biológica inmediata. Esa cifra se eleva al 3 por ciento entre las mujeres mayores de 75 años que no tienen a nadie que las cuide.

“Suponemos que todo el mundo tiene al menos algo de familia, pero ese ya no es el caso”, dijo Rachel Margolis, una de las autoras del estudio.

Se espera que este número aumente, ya que las generaciones posteriores tienen tasas de divorcio más altas, o eligen no casarse en absoluto, y tienen mayores casos de falta de hijos. Además de eso, los avances en la medicina nos permiten vivir más que la generación anterior, lo que significa más años sin una familia sobreviviente.

“Todos los caminos hacia la soltería han crecido”, dijo la Dra. Deborah Carr, socióloga e investigadora de la Universidad de Boston.

Si bien las personas mayores encuentran cada vez más alternativas al matrimonio, como la cohabitación, es mucho menos probable que reciban el mismo nivel de atención que alguien con parientes.

Entre los adultos mayores con educación universitaria, aparece una brecha de género: las mujeres con educación universitaria tienen más probabilidades de no tener familia, pero lo contrario ocurre con los hombres con educación universitaria, que tienen más probabilidades de tener una familia que los cuide, una indicación de que más mujeres son incapaces de hacer ambas cosas por completo, eligen una educación superior en lugar del matrimonio y los hijos.

Además, las mujeres negras y pobres corren un riesgo aún mayor de quedarse sin parientes.

Se predice que el número de estadounidenses mayores sin familia seguirá aumentando, ya que menos personas se casan y tienen hijos y, además, tienen menos hijos. 

Tenemos un sistema de cuidado de ancianos que ha funcionado sobre “las espaldas de los cónyuges y, en segundo lugar, de los hijos adultos”, dijo la socióloga Susan Brown.

Tanto Brown como Carr creen que los formuladores de políticas no se están adaptando lo suficientemente rápido a la nueva realidad, lo que podría dejar a más personas cada vez más solas.

“¿Cómo navegarán los deterioros de la salud?” pregunta Brown. “No tenemos una buena respuesta. No estoy seguro de que la gente esté prestando atención”.

Fuente: The Post Millennial

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