Cómo Texas se está convirtiendo en la Meca de los mineros de Bitcoin

Cómo Texas se está convirtiendo en la Meca de los mineros de Bitcoin

El acceso a fuentes de energía únicas y una normativa favorable están impulsando a las empresas de minería de bitcoins a establecerse en Texas.

Texas puede parecer una meca improbable para las operaciones de minería de bitcoins a gran escala. Aunque los precios de la energía en Texas son relativamente baratos -un gran atractivo para los mineros-, los márgenes de reserva del estado son casi inexistentes, como se demostró en una reciente tormenta de hielo que dejó a algunos hogares y negocios sin electricidad hasta cuatro días.

Y en lo que respecta a la comunidad de mineros de criptomonedas, es difícil saber exactamente quién está ubicado en qué lugar y qué es exactamente lo que está minando. Pero hay muchas pruebas anecdóticas de que se está produciendo un importante traslado de la industria de bitcoin a Texas. Empresas de minería de bitcoins como Bitmain, Blockcap, Argo Blockchain, Great American Mining, Layer1, Compute North, Riot Blockchain y Whinstone son sólo algunos de los principales actores de la industria que han decidido establecerse en el Estado de la Estrella Solitaria.

La dinámica energética de la minería de Bitcoin en Texas

En comparación con muchos estados de Estados Unidos, las tarifas energéticas de Texas son baratas, aunque hay algunos estados que son ligeramente más baratos.

Esto sigue siendo un punto fuerte de venta para los mineros de bitcoin, pero los problemas de suministro de energía, sin fin a la vista a medida que la población de Texas crece, es un problema potencial.

Meredith Angwin, autora de “Shorting The Grid”, dijo a Marty Bent, de Great American Mining, en una reciente entrevista del “GAMcast”, que Texas tiene “el más estrecho de los márgenes de reserva” en lo que se refiere al suministro de energía, como se comprobó en la reciente tormenta de hielo.

Angwin también señaló que las energías renovables, como la eólica y la solar, sólo están disponibles cuando hace sol o viento y tienen que estar respaldadas por el gas natural.

Pero la naturaleza de la minería de bitcoins hace que los mineros “busquen fuentes de energía extremadamente baratas, que suelen ser energías renovables o combustibles fósiles, como el gas natural y el petróleo, a través de la quema o la ventilación, que de otro modo se desperdiciarían”, dijo Bent en un podcast reciente.

A pesar de las dificultades señaladas por Angwin, Argo Blockchain se está instalando en el oeste de Texas, utilizando energías renovables (principalmente eólica) y gas natural como respaldo.

“Elegimos el oeste de Texas y este emplazamiento en particular porque nos ofrece algunas de las tarifas eléctricas más bajas del mundo y la mayor parte procede de fuentes renovables, concretamente de la eólica y la solar”, declaró recientemente el director general Peter Wall a Bitcoin Magazine.

Captura de gases

Otros mineros pueden encontrar una respuesta en la tecnología de captura de venteo de gas y petróleo de la que es pionera Upstream Data. Las empresas mineras que utilizan la tecnología de captura de venteo de gas están en una buena posición en Texas, con sus numerosos productores de petróleo y gas.

Empresas como Great American Mining son bienvenidas por los productores de petróleo que necesitan una forma de reducir parte del subproducto de gas que va a la atmósfera, a medida que aumentan las preocupaciones medioambientales y la normativa.

Edward Evenson, responsable de desarrollo empresarial de Slush Pool y Braiins, explicó que estas empresas mineras obtienen su energía sin coste alguno y ayudan a reducir las emisiones de carbono.

“La captura y quema de gas se canalizaría de otro modo a la atmósfera”, explicó Evenson a Bitcoin Magazine. “En lo que respecta a la sostenibilidad, sí, es sostenible, ya que muchos gigavatios de energía se están desperdiciando actualmente de una manera no tan ecológica… Esta será una de las muchas soluciones en el futuro que mantendrá a la minería de bitcoin como una de las industrias más “verdes” del mundo.”

Con los continuos problemas de la red energética en Texas, la captura de gas de ventilación también tiene la enorme ventaja de ser independiente de esta red. En un comunicado en el que anuncia su asociación con Great American Mining, Fortress Technologies, con sede en Toronto, habla de la importancia de esta independencia.

“El enfoque estratégico de Great American Mining en la generación de energía fuera de la red como parte de la viabilidad a largo plazo de su negocio es otra razón por la que estamos encantados de asociarnos con ellos”, dice el comunicado. “La minería fuera de la red disminuye significativamente el riesgo operativo con el tiempo, ya que la demanda de acuerdos de compra de energía en la red de los mineros de bitcoin y otros consumidores de energía se vuelve más competitiva. Además, esto presenta una inmensa oportunidad de escala para nosotros, ya que todo el gas venteado/explotado en los EE.UU. convertido en energía eléctrica produciría aproximadamente 7,4 GW, que a su vez representa alrededor del 50-70% de la energía total convertida por la red Bitcoin actualmente.”

Como se señala aquí, el anterior gobernador de Texas, Rick Perry, calificó a los mineros de “gran acelerador de la creación de empleo y del crecimiento económico sostenible en el estado”, mientras que el actual gobernador, Greg Abbott, ha puesto la alfombra de bienvenida a las empresas mineras de bitcoin.

“Creo que Texas es y seguirá siendo la meca de la minería en Norteamérica”, dijo Evanson. “Las diversas fuentes de energía barata, los programas de equilibrio de carga y las regulaciones amistosas aseguran que será un punto caliente para la minería de bitcoin durante muchos años”.

Fuente: Nasdaq

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